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Enfants

Les enfants de 7-10 ans ont besoin d’être confrontés au monde extérieur !

Les enfants de 7-10 ans ont tendance à s’enfermer devant les écrans et à être surprotégés dans le cercle familial. Ils ont pourtant besoin, dans cette période de leur développement, d’être confrontés au monde extérieur. Entretien avec Jean Epstein, psychosociologue. Extraits du dossier Parents & enfants, “Qui sont les enfants de l’an 2000 ?”

 

Qu’est-ce qui caractérise, selon vous, les enfants de 7 à 10 ans ?

Jean Epstein : Sur le plan psychique, on parle de “période de latence”. […] Derrière un calme apparent, c'est une période de grande fragilité – les 6-10 ans représentent plus de la moitié des clients des psys – qui suppose, de la part des adultes, une grande attention. On a l'impression que tout va bien (et c'est en général le cas) mais quand ils vont mal, ils sont paradoxalement plus fragiles que les adolescents.

C'est une période d'effervescence, où l'enfant a une imagination très fertile, où il peut s'inventer des histoires, voire “mentir” ; il ne faut pas toujours prendre au premier degré ce qu'il dit, mais il ne faut pas, en même temps, ne pas le croire.

On parle aussi d’âge de raison ?

Entre 7 et 10 ans, les enfants découvrent leur autonomie, ont la possibilité matérielle de sortir du cercle familial, d'avoir une vie sociale un peu plus large : ils ont besoin de s'identifier à des personnes extérieures à leur famille (des héros, d'autres adultes).

Mais ils ont plus que jamais besoin de leurs parents. Ils commencent à développer leur vie privée, à avoir leur monde à eux, leurs copains, leurs copines. C'est la période des secrets ; ils ne veulent pas tout confier à leurs parents mais ils ont besoin plus que jamais de communiquer avec eux. C'est une période très ambivalente, qui prépare à l'adolescence.

Qu’est-ce qui a le plus changé dans le comportement de ces enfants de l’an 2000 ?

On voit de plus en plus d'enfants – notamment les 8-10 ans – qui ont des comportements ressemblant à ceux des adolescents. Cette évolution est liée d'abord à la place donnée à l'enfant dans la société. Il a tendance à devenir le centre du monde, à l'image des publicités où l'on voit des gamines de 7 ans expliquant à leur père la composition du lait !

On voit de plus en plus d'enfants rois, à qui les parents ont peur de dire non et qui prennent un pouvoir terrible dans leur famille.

Par ailleurs, leur accès de plus en plus important aux nouvelles technologies, la maîtrise de plus de plus parfaite qu'ils en ont, ont tendance à les couper du monde adulte.

Ne sont-ils pas aussi plus ouverts sur le monde extérieur ?

Non. On voit de plus en plus d'enfants de cet âge enfermés dans le cercle familial, parce que leurs parents ont peur du monde extérieur. Autrefois, ils jouaient dans la rue, sur la place du village. Aujourd'hui, on les emmène de l'école à chez eux, où ils restent souvent enfermés dans leur chambre, par peur du danger.

Paradoxalement, ils retrouvent le monde extérieur par le biais des écrans. […] Ils ont besoin, à cet âge, de devenir un peu autonomes et d'être confrontés au monde extérieur. Les parents sont aujourd'hui dans l'excès : même s'il n'y a pas de danger réel, ils ont peur et ils oublient ce besoin de leur enfant. Il faut être vigilants, mais ne pas les surprotéger.

 

Le 7 octobre 2010 Propos recueillis par Christine Legrand, Parents & enfants, La Croix du 22 septembre 2010

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Le dossier de Parents & enfants : “Qui sont les enfants de l'an 2000 ?”, dont est extrait cet entretien, s'appuie sur les résultats du sondage Ifop pour le magazine Tobbogan (Milan Presse) sur le thème du “vivre ensemble”, auprès de 506 enfants représentatifs des jeunes Français âgés de 7 à 10 ans. Ils ont été interrogés par questionnaire en ligne du 7 au 12 juin 2010.

 

Retrouvez l’intégralité des dossiers Parents & enfants en ligne.

 

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