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Enfants

Comme un poisson dans l'eau !

À la mer comme à la piscine, l'eau évoque la détente, le jeu, la liberté… mais aussi la peur et l'angoisse. Comment aider nos enfants à se familiariser avec l'eau ? Quel intérêt pour eux de savoir nager ? Les réponses de Claudie Pansu, une spécialiste du milieu aquatique.

 

Pourquoi faut-il savoir nager ?


L'eau fait partie de la vie et il est important de s'y sentir bien. Apprendre à nager est essentiel pour éviter la noyade, bien sûr, mais aussi pour aider l'enfant à développer sa motricité, trouver ses repères dans l'espace et se sociabiliser à travers le jeu.

Nous pensons souvent que les petits sont d'emblée à l'aise dans l'eau, qui leur rappelle le milieu intra-utérin. Mais c'est faux : quand on les met à l'eau… ils coulent ! La natation est donc l'un des apprentissages de base, au même titre que la lecture et l'écriture. À moins de souffrir d'otites séreuses, de cardiopathie ou autres problèmes de santé, tout le monde devrait se jeter à l'eau !

Comment aborde-t-on la nage à 5-7 ans ?


Entre cinq et sept ans,
c'est le moment où se met en place la coordination psychomotrice : les enfants peuvent faire en même temps des gestes différents avec les jambes et les bras, et poser leur respiration. Ils peuvent vraiment commencer à apprendre les techniques de nage. Certains y arrivent dès 5 ans, d'autres plus tard…

Quoi qu'il en soit, il faut respecter le rythme de l'enfant. Il ne pourra se lancer dans le crawl, le dos, la brasse ou le papillon que lorsqu'il en aura vraiment envie et sera pleinement autonome. Un enfant autonome sait sauter là où il n'a pas pied, s'immerger et sortir la tête pour respirer, avancer sans bouée ni brassards, sans parents, et rejoindre le bord tranquillement. Il est capable de se déplacer avec des mouvements qui lui sont propres.

À ce stade, les parents peuvent, par exemple, le préparer au crawl : lui proposer d'enchaîner simplement les mouvements de bras et de jambes (éventuellement avec des palmes) en gardant la tête dans l'eau. Ils peuvent aussi l'inviter à se mettre sur le dos pour le préparer aux nages dorsales. Ensuite, il faudra céder la place aux maîtres nageurs : eux seuls sont à même d'enseigner correctement les techniques de natation.

Que faire quand un enfant a peur de l'eau ?

En général, à 6 ans, l'enfant connaît déjà le milieu aquatique et commence à se débrouiller. Mais, s'il n'a jamais été en contact avec l'eau ou s'il est mal à l'aise, il faut le familiariser en douceur en faible profondeur : dans le petit bassin, le faire marcher, courir, passer sous ou au-dessus d'un cerceau pour l'aider à mettre la tête sous l'eau, évoluer de la position verticale à la position horizontale..

Petit à petit, l'enfant pourra s'aventurer dans les endroits où il n'a pas pied, puis, quand il sera plus à l'aise, dans le grand bain. S'il souffre d'une vraie peur, il faudra y aller très doucement, pas à pas, en commençant par jouer, se tremper les pieds dans le pédiluve ou la pataugeoire… voire se tourner vers des professionnels.

En tout cas, quel que soit le niveau de l'enfant, les parents doivent rester vigilants et proches de lui pour le rattraper en cas de besoin ; même lorsqu'il commence à savoir nager, il faut continuer à le surveiller en permanence.

 

Le 25 août 2009 Claude Pansu, propos recueilli par Cécile Couturier

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À propos de l'auteur

Claudie Pansu est une ancienne sportive et animatrice spécialisée dans l'adaptation du jeune enfant au milieu aquatique. Elle est l'auteur de "Bébés nageurs", un livre sur les rythmes de développement des moins de 6 ans, la socialisation et le travail avec les enfants porteurs de handicap.

Notre sélection de livres pour les parents et les enfants

Biblio parents

 

"Bébés nageurs", de Claudine Pansu, éd. Amphora, 21 €.


"Mon enfant et l'eau", Michel Pedroletti et François Tallon, éd. Amphora, 18 €.
Une foule d'exercices pratiques illustrés pour aider les enfants à se familiariser avec l'eau et à nager
comme des poissons.

 

Biblio enfants


"La Leçon de natation", Susan Cooper et Jane Browne, éd. École des loisirs, 12 €.
Dans la famille de Joseph, tous sont d'excellents nageurs, sauf lui. Mais le maître nageur idéal va croiser son chemin...

"Piscine maudite"
, Pascal Hérault et Vincent Mathy, éd. Nathan poche, 5,50 €.
Pour ceux qui n'aiment pas l'eau, voici l'histoire de Théo. Ou comment vaincre sa phobie et ne plus aller à la piscine la boule au ventre.

"Nisse à la plage"
, Olof et Lena Landström, éd. École des loisirs, 6,50 €.
Nisse se rend à la plage avec sa maman et découvre le plaisir des premières brasses. Une jolie aventure entre vagues et grains de sable.

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