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Loisirs

Entre les enfants et les animaux, une relation très riche

Avoir un animal, tous les enfants en rêve. Pourquoi une telle attirance pour les animaux ? Est-ce une bonne raison pour avoir un animal à la maison ? Suivez le guide…

 

1. Entre l’enfant et l’animal, le lien d’amitié peut vite s’installer

La plupart des enfants adorent les petites boules de poils que sont les petits chiens, petits chats, lapins ou cochons d’Inde. Ces animaux  – quand ils sont de petite taille – ont un côté rassurant, chaleureux, qui les rendent très attirants particulièrement aux yeux des tout-petits. Marine Grandgeorge, chercheuse spécialisée dans la relation homme-animal souligne que dans neuf cas sur dix, les enfants citent l’animal comme un membre à part entière de la famille.

Aux alentours de 2-3 ans, on peut observer toutefois une forme de crainte vis-à-vis d’un animal nouveau, car le petit enfant à cette période a peur des choses inconnues. Il peut aussi avoir des gestes brusques : tirer la queue du chien, lui mettre les doigts dans les yeux, qui expriment sa curiosité.

Puis à partir de 4 ans, l’enfant peut considérer un chien comme son ami : vouloir l’embrasser, le caresser, dormir avec lui. Il est important alors d’apprendre à l’enfant le bon comportement avec un animal de compagnie inconnu, par exemple, s’il croise un chien dans la rue, surtout s’il est en laisse, apprenez-lui à ne pas le toucher, mais à demander l’autorisation du propriétaire avant de le caresser.

2. Bien plus qu’un super compagnon de jeu pour l’enfant

La relation entre un enfant et un animal ne peut pas être réduite à quelques câlins ou des petits jeux rigolos. Les caresses, et les jeux de balle, de course, sont importants, mais une vraie relation, une vraie complicité, s’élabore entre l’enfant et l’animal.

Les spécialistes sont unanimes pour souligner que la présence d’un animal à la maison, auprès d’un enfant, développe le sens des responsabilités, structure la personnalité de l’enfant. Il l’apaise, le sécurise, le structure. Il facilite le développement de la communication, et de l’attention aux autres. Hubert Montagner, qui est l’un des meilleurs spécialistes de la relation entre l’enfant et l’animal, estime que les relations avec les animaux «déverrouillent le monde intérieur de l’enfant, dévoilent ses compétences, stimulent sa faculté d’apprendre, son imaginaire». Bien plus qu’un compagnon de jeu, l’animal de compagnie peut devenir son plus fidèle confident, mais aussi un véritable «éducateur à 4 pattes».

Cela a d’ailleurs été vérifié dans les classes primaires qui possèdent des petits animaux tels les lapins, cobayes ou hamsters : «objets de découverte pour les enfants, ces animaux deviennent aussi des révélateurs de potentialités des élèves», assure Hubert Montagner.

3. Un animal à la maison : un engagement éducatif

Si la présence d’un enfant dans un foyer est souvent à l’origine de l’achat, de l’adoption, d’un petit chien ou d’un petit hamster, cet acte doit d’abord être une décision et un engagement éducatif des parents. Car pour l’enfant, prendre soin et se faire respecter d’un chien n’est pas inné, c’est le résultat d’un apprentissage à faire petit à petit. Et pour les parents, acquérir un chien est une véritable démarche éducative, par exemple, les parents peuvent se servir de l’animal pour responsabiliser progressivement leur enfant. Ils peuvent aussi en profiter pour expliquer les cycles de la vie : avec la naissance de petits chatons, ou la mort d’un hamster

Enfin, grâce à l’animal, l’enfant peut apprendre aussi à se faire obéir : quand il sort le chien, il est important qu’il ait autorité sur celui-ci.

4. Avoir un animal à la maison c’est bon pour la santé !

La présence d’un animal de compagnie est bénéfique pour la santé. Plusieurs études ont montré l’effet protecteur de l’animal de compagnie pour les allergies.

Si dans le cas de l’asthme, on a souvent tendance à éviter toute présence de chat, ce n’est pas forcément la bonne solution, car chaque enfant asthmatique a ses facteurs déclencheurs, et le chat n’en est pas toujours un.

5. Et c’est bon pour le mental (la confiance en soi )

Le grand avantage des chiens et chats, par rapport aux copains, amis, famille, est qu’ils ne jugent pas, qu’ils n’ont pas de mauvaise journée derrière eux et qu’ils sont donc toujours contents de voir les gens qu’ils aiment. Ils ne se préoccupent pas de l’apparence des enfants, de la façon dont ils sont habillés, des notes qu’ils ont eues à l’école, ils les aiment. Cela a une valeur inestimable pour les enfants, surtout quand ils traversent des doutes.

 

Le 23 février 2014
Odile Amblard
Photo : David De Lossy-Thinkstock

Où découvrir les animaux ?

• Visiter des zoos, des aquariums, des fermes pédagogiques peut être aussi très riche pour les enfants.

Durant la visite d’un zoo, un enfant appréhende la variété des espèces, pose des questions sur leur alimentation (au zoo ou en liberté), sur leur reproduction. C’est l’occasion de parler des espèces menacées et de la protection de ces espèces, et plus généralement de l’écologie, de la chaîne alimentaire qui lient les animaux et l’homme.

• Au zoo, on peut aussi jouer à chercher le nom des petits de chaque animal découvert : le lion a des petits… lionceaux ; le tigre... des tigreaux… jouer à chercher les pays ou les continents dont ils viennent…

Les fermes pédagogiques sont un autre lieu magique pour les enfants. Dans ces fermes, à côté d’une activité agricole classique (d’élevage, de culture, de transformation de produits), est développée une activité pédagogique. Les fermes sont ouvertes à la visite publique (individuelle ou collective). Certaines proposent des ateliers de découverte (par exemple:  la fabrication du fromage de chèvre, ou la traite manuelle des chèvres), des parcours pour comprendre le cycle de vie d’un animal ( par ex. de l’œuf à la poule) , des boutiques où acheter et goûter les productions maisons : conserves de légumes, pâtés, œufs, viande etc...

• En France il existe environ 1400 fermes pédagogiques, la plus grande et la plus prestigieuse étant certainement la Bergerie Nationale de Rambouillet qui mérite le détour. On y élève 600 moutons de races différentes dont les fameux mérinos, 50 vaches laitières et 30 vaches allaitantes avec leurs suites (veaux, génisses), 4500 poules pondeuses BIO. Les produits sont vendus sur place dans sa boutique sur place ainsi que dans les magasins environnants. D’autres animaux y vivent et attisent toujours la curiosité des visiteurs, outre les chèvres, ânes, cochons, chevaux de traits, on y voit une large variété de volailles (coqs, poules, dindes, dindons, pintades, oies), des lapins. Chaque espèce est accompagnée de ses petits.

• Pour découvrir les fermes pédagogiques et les grands zoos près de chez vous, rendez-vous sur le site des loisirs et sorties en famille : familiscope.fr

A écouter sur France Info

Pourquoi la compagnie des animaux est-elle bonne pour un tout-petit ? Qu'est-ce que cela lui apporte ? Comment choisir un animal ? 

Retrouvez l'interview d'Odile Amblard

sur France Info en podcast

sur www.franceinfo.fr

 

 

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