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Enfants

Maladies de l'hiver : le lavage des mains est la meilleure prévention

Vous aimeriez que votre enfant traverse l'hiver sans rhume ni gastro-entérite ? C'est possible : une étude a prouvé qu'un lavage des mains régulier à l'école, avant le déjeuner, après la pause-toilettes, fait chuter les absences des enfants comme des enseignants ! Explications.

 

 

Rhinites, gastro-entérites, toux, bronchiolite hivernale… la plupart de ces maladies pourraient être évitées si les enfants – et les adultes qui les entourent – avaient le réflexe de se laver les mains plusieurs fois dans la journée, notamment avant de manger, après être allé aux toilettes, en rentrant à la maison, après avoir joué.

Le lavage des mains réduit les absences à l'école

Une étude réalisée aux Etats-Unis dans 5 écoles primaires a montré l'efficacité d'un programme de sensibilisation au lavage des mains. Portant sur 290 enfants, certains ayant suivi le programme, d'autres ne l'ayant pas suivi, elle a révélé, sur une période de 3 mois, une baisse de 50% de l'absentéisme dans les classes qui avaient mis en place le programme « lavage de mains » !

Les bactéries passent de main en main

Les mains sont, en effet, un vecteur privilégié de germes, bactéries fécales et autres micro-organismes provenant des substances toxiques de notre environnement. Ces bactéries sont capables de vivre 48 heures sur des surfaces ayant été touchées par des enfants. On a calculé : elles peuvent se transmettre par le simple contact (en se donnant la main) à 6 enfants en moyenne… et atterrir sur leur visage tout aussi facilement. En effet, un enfant se touche le visage en moyenne 16 fois par heure.

Les 5 étapes d'un lavage efficace

Un lavage des mains efficace doit durer au moins 20 secondes et suivre ces 5 étapes : on se mouille les mains, on utilise du savon liquide (c'est le mieux), on frotte bien (entre les doigts, dessus, dessous, jusqu'aux poignets), on rince bien et on sèche les mains avec un essuie-mains en papier (question hygiène, c'est mieux qu'un torchon ou un sèche-mains à air pulsé).

Les bons réflexes pour des mains propres

Quand faut-il prendre l'habitude de se laver les mains ? Avant tout repas, après être allé aux toilettes, après toute activité dehors (promenade, jeux, transports en commun), après avoir touché un animal, après avoir toussé ou éternué, en rentrant de l'école et, bien sûr, chaque fois que les mains paraissent sales ou sentent mauvais.

 

Le 1 mars 2014
Odile Amblard
Photo : Wojciech Gajda-Thinkstock

Pour en savoir plus

Pour en savoir plus : un programme de sensibilisation au lavage des mains dans les écoles primaires en France a notamment été mis en place par la société Kimberly-Clark professional. Cliquez ici

 

Des informations pratiques et marquantes sont disponibles en téléchargement en cliquant ici

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